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Pur Vodka représente une aventure entrepreneuriale unique. L’histoire impressionnante de Pur Vodka est devenue l’icône d’une génération pour qui le succès est plus qu’un but ou qu’un point délimité à atteindre.

Histoires : Jean-Pierre Trottier, co-fondateur de Nutrableu

Derrière chaque bouteille de Pur Vodka Série Autographe, il y a des produits locaux, frais, bruts, de saison. Et derrière ces produits, il y a des artisans qui travaillent sans relâche afin de récolter le meilleur de ce que la nature nous offre. Nous sommes allés à leur rencontre, pour écouter et écrire leurs histoires.

Voici Jean-Pierre Trottier, co-fondateur de Nutrableu, plus gros producteur de bleuets sauvages frais dans le Lac-Saint-Jean, qui, en 24h de la cueillette à la macération, vont donner à l’édition 03 de Pur Vodka Série Autographe son goût subtil et cette impression de croquer dans une poignée de bleuets sauvages fraîchement récoltés à même le champ.

QUELLE EST L’HISTOIRE ET LA MISSION DE NUTRABLEU?

J’ai passé tous mes étés dans une bleuetière. Mon premier souvenir, c’est de courir dans un champ de bleuets, de récolter des bleuets. Je les vendais sur le bord du chemin. Je vendais trois dollars un pot de margarine rempli de bleuets. C’était ça, mes journées.

J’avais environ 4 ou 5 ans quand j’ai commencé à récolter. En 1992, alors âgé de 13 ans, je faisais peut-être 3 500$ dans mon été. Les bleuets m’ont permis d’étudier à l’université.

Nutrableu, c’est un rêve…c’est de dire, comment on peut prendre ces bleuets-là avec lesquels on a grandi et les amener dans les rayons d’épicerie. C’est ce désir de partager avec tous les Québécois cette superbe ressource. À l’époque, tout le monde nous disait que notre ambition était impossible, que notre projet était un petit peu fou. Lors d’une soirée, vers 2 heures du matin, on a décidé que nous allions aller voir Sobeys pour leur dire que nous avions des bleuets sauvages à leur offrir. Le lendemain, on partait à Montréal. On leur a dit : “Voulez-vous un million de livres?” Et eux de répondre: “Bah..oui, pas de problème. Envoyez-nous ça. Quand est-ce que vous nous livrez?”

Découvrir le bleuet sauvage en cocktail

Pur Vodka Série Autographe Édition 03 a été créée avec les fruits de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.
Pur Vodka Série Autographe Édition 03 : rencontre avec Jean-Pierre Trottier, cofondateur de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.
Pur Vodka Série Autographe Édition 03 a été créée avec les fruits de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.

QU’Y A-T-IL D’UNIQUE DANS LES BLEUETS SAUVAGES DU LAC-SAINT-JEAN?

J’ai fait un petit calcul vraiment banal. J’ai découvert qu’il y a autant de bleuets produits chaque année au Lac-St-Jean que d’étoiles dans notre galaxie, soit tout près de 200 milliards. Fascinant, non?

 

Le bleuet, c’est une ressource exceptionnelle. C’est une plante nordique, extrêmement robuste, qui a des milliers d’années d’évolution derrière la cravate. Le relief du Nord-Est de l’Amérique du Nord, et le fait que le Lac-Saint-Jean soit plat en fait une place unique au monde pour le bleuet sauvage. Il n’y a pas d’équivalent. Un plant de bleuets peut s’étendre jusqu’à 250 mètres carrés. C’est un arbuste avec plein de petites branches qui pousse dans un sol archi pauvre. En coupant les arbres, on permet au plant de voir le soleil, et les fruits en ont besoin pour développer leur gout caractéristique. Ça n’a pas été planté; c’est donc pour ça qu’on dit qu’ils sont sauvages. 

 

La différence fondamentale entre le bleuet sauvage et cultivé, c’est essentiellement le goût. Le bleuet sauvage est reconnu pour être plus sucré, c’est vraiment un profil aromatique complètement différent. Il est aussi plus tendre, plus doux. De plus, c’est la pruine, une fine pellicule qui recouvre le fruit qui
donne la couleur bleue à ce fruit qui regorge d’antioxydants naturels.

COMMENT AVEZ-VOUS TRANSFORMÉ LA RÉCOLTE DES BLEUETS SAUVAGES AU QUÉBEC?

Jadis, il y avait des centaines de cueilleurs qui récoltaient les fruits manuellement, maintenant il n’y en a plus. Le fruit était récolté avec ce qu’on appelait des griffes d’ours: une espèce de manche avec un peigne au bout, qui grattait les plants pour mettre les bleuets dans un bassin. C’était une technique évidemment très longue et fastidieuse.

 

Comme le bleuet est tout petit et qu’il pèse moins d’un gramme, pour arriver à récolter des milliers de livres, ça prenait une autre technologie, plus rapide. C’est un inventeur du Lac-Saint-Jean, un certain M.Girard de St-Méthode, qui a eu cette idée de récolte semi-mécanique au début des années 90. Il a pensé mettre un rouleau en-dessous du peigne qui gratte les bleuets et ils sont ensuite vidés dans un réservoir. La récolte journalière était alors propulsée à un autre niveau, c’était une véritable révolution dans l’industrie du bleuet du Lac-Saint-Jean.

Pur Vodka Série Autographe Édition 03 a été créée avec les fruits de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.
Pur Vodka Série Autographe Édition 03 a été créée avec les fruits de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.
Pur Vodka Série Autographe Édition 03 a été créée avec les fruits de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.

Notre innovation à nous a été de modifier la configuration de ce récolteur pour diminuer les chocs, pour éviter de blesser le fruit et d’ainsi perdre sa texture croquante. Nous avons dû faire plus de 75 projets de recherche pour arriver à comprendre l’impact du choc que le fruit va subir et comment sa conservation en est affectée.

Pur Vodka Série Autographe Édition 03 a été créée avec les fruits de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.
Pur Vodka Série Autographe Édition 03 a été créée avec les fruits de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.
Pur Vodka Série Autographe Édition 03 a été créée avec les fruits de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.

EN QUOI LIVRER DES BLEUETS SAUVAGES FRAIS PARTOUT AU QUÉBEC REPRÉSENTE UN DÉFI TECHNOLOGIQUE?

Quand la récolte des bleuets se faisait autrefois manuellement, c’était de très petits volumes que les épiceries recevaient. Jamais les épiceries n’avaient reçu un camion complet, une cargaison de bleuets sauvages, avec seize palettes. Et bien, nous, ce qu’on leur proposait,  c’est de livrer directement aux entrepôts pour que ce soit distribué partout au Québec.

Le défi technologique était extraordinaire, mais on voulait le relever.

Après la récolte, les fruits sont amenés rapidement à l’usine, où on abaisse la température le plus vite possible. Suite à ça, ils vont être triés; les feuilles, les tiges et les bleuets qui sont blessés ou immatures vont être enlevés. Après une inspection finale, il y a l’emballage et ça part ensuite en direction des épiceries partout au Québec. Le concept étant toujours de conserver la chaîne de froid du champ au rayon d’épicerie et étirer la durée de conservation jusqu’à 3 semaines, le seuil que ça nous prenait pour réussir à l’amener sur le marché.

On a une centaine de travailleurs qui sont là chaque année, en attente, et quand il y a une fenêtre d’opportunité, quand il fait beau, quand il y a du soleil, alors c’est le signal, il faut ramasser, que l’usine fonctionne, que tout roule, parce que nos clients attendent notre produit. Les commandes sont faites quelques mois à l’avance, tout est programmé pour que cette semaine-là on livre, donc la marge d’erreur est nulle. Elle est nulle parce que tout notre chiffre d’affaires se fait en un mois, maximum. Ça nous crée donc un beau stress, une belle adrénaline. On travaille très fort à cette période-là. Malgré tous les défis, on réussit, chaque année, à livrer la marchandise.

Pur Vodka Série Autographe Édition 03 a été créée avec les fruits de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.
Pur Vodka Série Autographe Édition 03 a été créée avec les fruits de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.
Pur Vodka Série Autographe Édition 03 a été créée avec les fruits de Nutrableu, producteur de bleuets sauvages frais au Lac-st-jean.

EN QUOI, POUR VOUS, CETTE INNOVATION EST UN RETOUR À L’ESSENCE?

Oui, on a innové pour revenir aux sources. L’innovation était nécessaire à la valorisation de cette ressource-là. Si on n’utilise pas les connaissances et les technologies qui sont disponibles pour mettre en valeur ce qu’on est et ce qu’on veut partager, il y a assurément quelque chose qui se perd. On a des ressources extraordinaires et c’est à nous de s’assurer de continuer de les faire briller. On veut toujours faire en sorte que chaque personne, chaque consommateur du Québec puisse goûter à nos fruits, et ça, c’est une fierté extraordinaire. C’est une grande joie.

Afin de créer Pur Vodka Série Autographe Édition 03, nous sommes allés au Lac-St-Jean pour découvrir la nature qui donne naissance à ses bleuets sauvages.
Afin de créer Pur Vodka Série Autographe Édition 03, nous sommes allés au Lac-St-Jean pour découvrir la nature qui donne naissance à ses bleuets sauvages.
Afin de créer Pur Vodka Série Autographe Édition 03, nous sommes allés au Lac-St-Jean pour découvrir la nature qui donne naissance à ses bleuets sauvages.

Pour la troisième édition de sa Série Autographe, Pur Vodka célèbre le retour à l’essence. En collaboration avec Nutrableu et O’Citrus, Pur Vodka Série Autographe Édition 03 met en valeur le bleuet sauvage du Lac-Saint-Jean et le yuzu du Québec. Une vodka artisanale unique, un joyau du Québec, d’une qualité exceptionnelle.